Le succès de la cuisine organique

Les producteurs d’aliments biologiques – dont beaucoup sont fiers de s’occuper de minuscules vergers de pommiers ou de troupeaux de poulets – devront affûter leurs compétences de négociation dans les grandes entreprises dans les mois à venir, car la consolidation réduira la liste des principaux clients. L’acquisition de Whole Foods Market Inc. de 13,6 milliards de dollars par Amazon.com Inc. ne sera probablement pas la dernière transaction géante, car d’autres acteurs du secteur de la vente au détail et de la fabrication de produits alimentaires tentent de profiter de l’évolution des goûts des consommateurs comme de proposer des cours de cuisine moléculaire par exemple. Déjà, les ventes de produits biologiques s’éloignent des tenues de maman et de pop au profit d’énormes détaillants tels que Costco Wholesale, Wal-Mart Stores et Kroger.

Ce changement inquiète des agriculteurs tels que Doug Crabtree, qui cultive des cultures biologiques, notamment des céréales, des légumineuses et des graines de lin au Montana, et siège également au conseil d’administration de l’Association du commerce biologique. «Nous avons besoin de plus d’entités plus petites, pas de moins d’entités plus grandes», déclare Crabtree. «Cela me rend au mieux nerveux.»

En effet, plus l’acheteur est gros, plus il est difficile pour les agriculteurs d’établir une relation équitable, Dit Crabtree. Ses prix sont déjà en baisse pour de nombreuses cultures, y compris une baisse de plus de 36 pour cent pour le blé rouge d’hiver biologique, et il constate une certaine réticence des acheteurs à conclure des contrats à long terme. Il craint que la future consolidation dans les matières organiques aggrave les deux problèmes.

La croissance de la demande d’aliments biologiques est robuste depuis des années, et les primes versées aux agriculteurs ont résisté pendant quatre décennies, déclare John Reganold, professeur à l’Université de l’État de Washington qui a étudié la durabilité et les prix. La valeur des ventes de produits biologiques pour les 52 semaines jusqu’au 30 septembre, par exemple, a augmenté de 9 pour cent par rapport à la même période un an plus tôt, tandis que les produits conventionnels n’ont augmenté que de 2 pour cent. Et les poitrines de poulet biologiques ont coûté l’année dernière 7,62 $ la livre, contre 2,79 $ pour leurs homologues réguliers, selon le chercheur Nielsen Co.

Pourtant, Amazon et Whole Foods se sont engagés à rendre les aliments biologiques plus abordables et ont rapidement suivi cela avec des baisses de prix sur les bananes, le chou frisé et la rôtisserie. poulet après la conclusion de l’accord en août. Il est probable que certaines baisses de prix seront répercutées sur les agriculteurs, déclare Dewey Warner, analyste chez Euromonitor International. «Beaucoup de ces producteurs risquent de ressentir de la douleur», dit-il. Et les producteurs biologiques auraient intérêt à se souvenir de l’une des citations les plus citées du PDG d’Amazon, Jeff Bezos: «Votre marge est ma chance.»

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