La Chine en quête de sécurité alimentaire

Le gouvernement chinois veut s’assurer que son approvisionnement alimentaire est fiable et sûr car il fonctionne pour nourrir une classe moyenne en pleine croissance. Il s’agissait donc d’un coup d’Etat mercredi où une entreprise chinoise a obtenu l’approbation pour prendre en charge l’un des plus grands fournisseurs de semences et de pesticides au monde. En compensant l’accord avec les régulateurs de l’Union européenne, China National Chemical Corporation est proche de la prise de contrôle de 43 milliards de dollars de Syngenta, la société suisse de chimie et de semences agricoles. Ce serait la plus grande prise de contrôle chinoise d’une entreprise étrangère et est l’une des trois fusions proposées dans une course internationale stop-and-go recherchant une plus grande influence sur l’approvisionnement alimentaire mondial. « La Chine a essayé de développer son propre industrie des semences – et des produits chimiques agricoles aussi – pendant des décennies, et les progrès ont été lents », a déclaré Fred Gale, économiste principal au département de l’agriculture des États-Unis. « Il s’agit d’une tentative de mise à niveau de la productivité. » L’accord entre China National Chemical Corporation, une société d’Etat connue sous le nom de ChemChina et Syngenta, intervient lorsque les relations commerciales entre la Chine et l’Ouest sont de plus en plus tendues. La situation a été aggravée par le discours prononcé par le président Trump sur la question. Le président Trump accueille jeudi le président chinois, Xi Jinping, dans sa station de Mar-a-Lago en Floride, et le commerce sera certainement à l’ordre du jour. Déjà, M. Trump a déclaré qu’en grande partie en raison des problèmes commerciaux, la réunion serait «très difficile». L’autorisation de Syngenta de l’Union européenne fait partie d’une compétition internationale qui comprend Dow Chemicals et DuPont qui travaillent encore à fermer Leur fusion. Bien que plus connues sous le nom de sociétés chimiques, Dow et DuPont, tous deux basés aux États-Unis, ont également d’énormes entreprises agricoles. Bayer AG, le conglomérat industriel allemand, essaie également de compléter sa reprise multibille de Monsanto. Cet accord permettrait à Bayer de contrôler l’entreprise la plus étroitement associée à l’augmentation des aliments génétiquement modifiés. Et la prise de contrôle par ChemChina de Syngenta donnerait à Pékin plus d’influence sur de nombreuses graines et produits chimiques dont elle a besoin pour alimenter sa population qui souffle. Si les trois offres sont terminées, elles remodèleraient l’activité chimique agricole globale, réduisant ainsi la concurrence dans l’industrie. C’est un jeu important pour la Chine, qui a lutté pour maintenir et améliorer son approvisionnement alimentaire ces dernières années. La Chine espère mieux nourrir sa population de plus en plus riche, mais plusieurs scandales alimentaires ont rendu les citoyens chinois suspectés des chaînes d’approvisionnement nationales. Ces scandales ont alimenté l’anxiété à propos des aliments génétiquement modifiés, même si la Chine veut utiliser la science pour augmenter la production. Bien que la Chine ait versé de l’argent dans la recherche, elle interdit toujours la culture d’aliments génétiquement modifiés pour la consommation humaine et la connaissance des organismes génétiquement modifiés est limitée. L’accord ChemChina pourrait renforcer les efforts de la Chine pour devenir un acteur majeur des aliments génétiquement modifiés. Mais M. Gale a déclaré que les consommateurs chinois resteraient probablement méfiants.

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